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6년차 개발자 해외취업 도전기 – 1. 어느 나라로 가 볼까?

처음으로 해외로 나가서 일해보고 싶다고 생각을 하게 된 것은 대학교 시절, 학과 97학번 선배의 실리콘밸리에 대한 강연을 듣게 되면서부터였다. 실리콘밸리의 기업가 정신 (entrepreneurship), 자유로운 근무 분위기, 이제 조금 식상한 워딩이지만 세상을 더 나은 곳으로 만들기 위해 노력하는 사람들. 그 강연을 듣고 약 1여년 뒤 학교 게시판에서 미국 실리콘 밸리에서 인턴을 할 학생을 구한다는 소식을 듣고 무작정 지원했고 운좋게도 합격해서 지금은 다른 회사에 인수된, 실리콘밸리에 위치한 Canari Noir라는 스타트업에서 3개월간 웹 프론트엔드 엔지니어로 인턴을 하게 되었다. 비록 인턴이라 급여는 많지 않고 프론트 개발이 그렇게 적성에 맞지 않다는 사실 또한 알게 되었지만, 날씨 좋은 실리콘밸리에서 3개월간 지내는 일은 꽤나 즐거운 일이었다. 동료들과 퇴근을 하고 집 앞 풀에서 수영 후에 바베큐 파티를 하고, 주말에는 카멜 비치에서 서핑을 하거나 다양한 종류의 롤러코스터로 유명해서 롤러코스터 타이쿤이라는 게임의 모티브가 된 테마파크인 Six flags Magic mountain에 놀러가기도 했다.

Six Flags의 유명한 어트랙션 중 하나인 Goliath.

이런 즐거운 생활을 하다 보니 미국에서 일하고 싶다는 생각이 들게 된 것은 어찌 보면 당연하다고 하겠다. 하지만 그 당시의 나는 학부 졸업장도 없었고 (미국에서 일하기 위한 비자인 H1B를 받으려면 학부 졸업장이 필요하다) 결정적으로 언젠가 군대를 가야하는 미필이었기 때문에 한국으로 와서 산업기능요원으로서의 복무가 끝난 4년 뒤에나 해외 취업을 시도해볼 수 있었다.

조금 잡설이 길었는데, 해외에서 소프트웨어 엔지니어로 일을 하려고 할 수 있는 지역은 크게 4개 정도 지역으로 분류할 수 있을 것 같다. 각 지역마다 장단이 있고, 본인이 무엇을 원하냐에 따라서 가고자 하는 지역이 달라질 수 있는 것은 당연하겠다. 내 리서치 결과는 대략 다음과 같았다.

 

1. 미국

소프트웨어 엔지니어링의 고향! 세계 최고의 HW/SW 산업단지인 실리콘밸리가 자리잡고 있는 미국이다. 구글, 마이크로소프트, 페이스북 등 소프트웨어는 몰라도 그 이름은 알만한 큰 회사들의 본사가 있는 나라이고, 그에 걸맞는 정상급의 엔지니어들과 글로벌 레벨의 영향력을 행사할 수 있는 프로젝트에 참여할 수 있는 나라이다. 만화 <슬램덩크>의 서태웅이 농구의 고향이었던 미국으로 가고 싶어했듯, 소프트웨어 엔지니어로서의 커리어를 가지고 있는 사람이라면 누구나 이런 멋진 회사에서 경력을 쌓고 싶어할 것이라고 생각한다.

훌륭한 회사가 많은 만큼 개발자들에 대한 보상도 세계 최고 수준이다. 최근 Hired에서 공개한 <State of Salaries Report>에 의하면 미국에서 일하는 개발자들의 평균 연봉은 13만 5천 달러로 한화로 환산하면 1억 4천 5백만원에 달한다. 높은 세율과 물가 수준을 감안하더라도 적지 않은 금액이다. 이 보상 중의 적지 않은 비율은 프롤로그에서 언급했듯 주식 보상으로 지급된다는 점과, 이 글을 작성하고 있는 2018년 2월 기준으로 테크 기업들의 주가가 빠른 속도로 상승하고 있다는 점을 생각해보면 경제적으로 가장 좋은 선택지는 미국일 것 같다.

하지만 책임 없는 보상이 어디 있을까. 실리콘밸리의 테크 기업들은 대부분 휴가 일수를 정해두지 않는 것으로 유명하다. 휴가 제한이 없으니 한달이고 두달이고 원할 때 쉴 수 있을 것 같지만, 갔다 와서 책상이 남아있을 리가 없다. 그렇다. 미국은 신자유주의의 고향이다. 일하는 것은 개인의 선택이지만 성과를 내지 못하면 언제든 강등당하고, 비난받고, 해고당한다. 그렇기에 내 주변 지인들 중 미국 회사에서 일하는 분들은 항상 집에서 일하는 것이 거의 일상화 되어있다. 법정 휴가 역시 연 15일정도로 (자율이 아닌 회사인 경우 이야기겠지만) 한국과 비슷한 수준이고 위에 링크한 Hired report를 보면 지난 1년간 11일 미만의 휴가만을 누릴 수 있었던 개발자들이 40%에 육박한다. 한 마디로 정리하자면 빡세게 일하고, 많이 받는다.

그리고 좋은 만큼 미국에서 일하는 것 자체도 여러 난관이 있다. 미국에서 일하려면 H1B 비자나 L1 비자 중에 하나를 발급받아야 하는데, 둘 다 쉽지 않은 길이다. H1B는 가장 일반적인 취업 비자이지만 가장 받기 어려운 비자이기도 한데, 운빨이기 때문이다. 미국에 있는 회사와 면접을 보고 합격하면, 회사에서 매년 4월에 이민국에 비자 접수 신청을 한다. 문제는 매년 발급하는 H1B의 숫자가 지원자 숫자의 3분의 1 수준이고, 매년 그 경쟁이 치열해지고 있다는 것… 미국 대학에서 석사 이상의 학위를 소지하고 있는 사람들은 별도의 추첨을 돌려서 그나마 더 수월하다고 하지만, 나같은 토종 한국인에게는 그림의 떡….

L1비자는 주재원 비자로, 외국에 소재한 미국 기업 (마이크로소프트 코리아나 구글 코리아 같은) 지사에 1년 이상 근무한 직원들을 상대로 발급되는 비자이다. H1B에 비해 수시로 접수받고 발행 수도 한정되어있지 않아서 훨씬 발급받기가 수월하지만, 그런 회사에 다니고 있다면 지금 이런 글을 굳이 읽고 있을 필요도 없으시겠지…?

아픈 사람이 생기면 집안 재정을 파탄낸다는 미국의 어마무시한 의료비와 – 물론 회사에서 대부분 보험으로 커버해주기는 하나, 아니라면 매달 수십만원의 의료보험비를 부담해야 한다 – 총기 사유화로 인한 치안의 문제, 실리콘 밸리 한정이지만 어마무시한 물가, 트럼프 정권 이후로 생겨나기 시작한 반이민자 정서 등은 덤이다. 가장 매력적인 만큼 단점도 많은 나라가 미국이 아닐까 한다.

 

2. 캐나다

미국과 비슷한 문화를 가지고 있으면서, 미국의 장점을 조금 희생하는 대신 단점도 조금 없어지는 나라가 캐나다이다. 일단 캐나다는 우리나라와 유사한 MSP(Medical Services Plan)라는 국가 의료보장 제도가 있어 미국의 가장 큰 문제 중 하나인 의료비 문제가 덜하고, 총기 보급률도 미국에 비해 낮아 치안도 한결 낫다. 비자 문제도 미국처럼 까다롭지 않고 – 보통 합격후 2~3개월내로 비자를 받을 수 있다. – 오히려 이민자들을 반기는 분위기라서 한국에서 아예 바로 영주권 받고 넘어오시는 분들도 많다.

좋은 점이 있으니 단점도 당연히 있겠다. 일단 사회보장 제도가 잘 되어 있는 만큼, 캐나다의 세율은 미국의 세율보다 세다. 내가 가게 될 British Columbia 주 기준으로, 나의 실효세율은 약 40%정도이다… 그런데 glassdoor같은 연봉 공개 사이트를 찾아보면 같은 일을 하더라도 페이 수준은 오히려 미국보다 낮다. 왜냐? 캐나다에는 미국만큼 회사가 많지 않아서 개발자 채용 경쟁도 덜 치열하기 때문이다. 우리나라의 수십 배 면적에 달하는 캐나다의 인구는 3000만명밖에 되지 않는다. 때문에 캐나다 로컬 회사들은 개발자들에게 많은 페이를 지급하기가 어렵다. 캐나다에서 높은 페이를 지급하는 회사들은 아이러니컬하게도 마이크로소프트와 아마존같은 미국 회사들이다. 금액을 놓고 보면 대략 이렇다.

시애틀의 software engineer 평균 연봉 : $118,000
밴쿠버의 software engineer 평균 연봉 : $57,000 ($72,000 캐나다 달러)
밴쿠버 마이크로소프트의 software engineer 평균 연봉 : $87,000 ($110,000 캐나다 달러)

* 위의 숫자는 glassdoor를 참고했다.

캐나다의 물가는 서울 못지 않은 수준이고, 주거 비용은 한국의 그것보다 훨씬 비싸다. (한국보다 주거비용이 싼 나라가 많이 없다…) 캐나다로 취업을 하게 되면 미국 회사에 가지 않으면 커리어적으로나 경제적으로나 메리트가 있는지 잘 모르겠다. 그 외의 다른 부분들은 미국과 비슷하다. (미국 회사니까…)

 

3. 유럽

미대륙 다음으로 소프트웨어 회사가 많은 지역이다. 소프트웨어 회사가 많이 몰려있는 가장 큰 나라는 영국/프랑스/독일이겠지만 그 외에도 여러 선택지가 있다. Clash of Clan이라는 유명한 게임을 만든 회사인 Supercell은 핀란드에, 대부분의 유럽 국가에서 사용하는 음악 스트리밍 서비스를 만든 Spotify는 스웨덴에, 숙소 예약 서비스인 Booking.com은 네덜란드에… 이런 식으로 여기저기 은근 유명한 회사들이 많이 흩어져있다. 요즘 유럽쪽에서 자꾸 메일이 오는 것 보면 미국 테크 회사들에서 사람을 많이 데려가는 바람에 구인난에 시달리는 듯 하다.

장점은 일단 해외 취업의 제일 조건인 비자 받기가 미국보다 훨씬 수월하다는 것. 나라에 따라 다르겠지만 미국처럼 까다로운 나라는 없다. 그리고 일에 미친(…) 미국과는 다르게 유럽쪽은 워라밸이 나름 철저하다는 것. 대부분의 유럽 국가들은 연 20일 이상의 법정 휴가 제도를 가지고 있는 것으로 알고 있다. 여러 나라가 인접해 있어 휴가 갈만한 장소 고르는 것도 즐거운 일이 될 듯. 사회보장제도도 잘 되어있다. 의료나 육아복지에 있어서는 아마 유럽만큼 훌륭한 곳이 없지 않을까 생각해본다.

다만 역시 미국처럼 경쟁이 치열하지 않다 보니 페이는 적다. 그나마 많이 준다는 런던을 봐도 평균 $78000달러. (자꾸 같은 자료 울궈먹어서 좀 그렇지만 출처는 역시나 위에 있는 Hired report) 물가도 저렴하지 않다. 젊을 때 벌어서 먹고 놀고 다 쓰고 노년에 나라에서 연금 받는걸로 생활하는 유러피안 스타일로 산다면 괜찮겠지만, 한국처럼 저축하려고 하면 쉽지 않을 액수다. 영어를 공용어로 쓰는 나라이면 괜찮지만 그렇지 않은 경우라면 그 나라 말을 배워야 한다는 것도 쉽지 않은 장벽이다.

 

4. 기타 (아시아/호주/중동 등)

이 지역에 근무하고 계시는 분들이 보시고 기분나빠 하실 수도 있다는 생각은 좀 들지만 그 외의 아시아 지역 (싱가포르/일본/중국/홍콩 등), 호주 등의 지역을 그 외로 분류했다. 이 지역들은, 아래에서 좀 더 자세히 언급하겠지만 내 기준에서는 좀 애매하다. 그냥 하나씩 편하게 이야기 해보자면,

일본 – 예전부터 일본 문화에 관심이 많아서 단기간 거주해보고 싶은 생각은 있었다. 하지만 페이가 한국과 비슷한 반면 주거 비용이 많이 지출된다. 단기간이라면 괜찮을 것 같은데, 후쿠시마 발전소 사고가 꽤 결정적인 역할을 했다.

싱가포르 – 싱가포르에 있는 기업들이 더러 있다던데… 나같은 경우는 별로 관심이 없었다. 물가도 비싸고, 딱히 흥미있는 나라도 아니고, 어떤 회사가 있는 지도 잘 모르겠고…

중국 – 중국에서 사람 많이 뽑는다는 이야기 들었는데 나한테는 연락 안오더라. (정말 뽑긴 하는건가?) 된다 해도 대기오염 문제나 언어 문제 때문에 높은 우선순위가 아니고.

호주 – 이민은 좀 수월하고 IT 기술자의 수요도 많다고 들었는데, 커리어적인 면에서 좋은 선택인지 잘 모르겠더라. 우선 IT 회사가 많지 않아 이직이 수월하지 않고, 내 커리어에 도움이 되는 회사에 갈 수 있을지 잘 확신이 안 서고, 결정적으로 호주 회사들이 그렇게 채용에 적극적인지도 잘 모르겠다. 호주에서 누릴 수 있는 특유의 느긋한 라이프 스타일은 참 끌리긴 하는데, 아직은 더 경쟁적인 환경에서 커리어를 쌓고 싶었다.

 

그래서 어딜 가고 싶은데?

어딜 가고 싶은가? 라는 질문은 사실 이 질문으로 바꿔야 한다. “나는 해외취업으로 어떤 것을 얻고자 하는가?” 나같은 경우는 이런 갈망들이 있었다.

  • 지금 다니고 있는 회사 (카카오) 보다 세상에 더 큰 영향을 줄 수 있는 일을 하면서, 경쟁력 있는 커리어를 쌓을 수 있어야 한다.
  • 한국에서 회사를 그만두고 나와 함께하는 와이프(와 앞으로 생길 2세)를 부양할 수 있는 경제적 여유가 있어야 한다.
  • 조금 더 유연한 근무제도에서 일하고 싶다. 가족이 병원에 가거나, 내가 몸이 안 좋을때 편하게 근무 형태를 조정할 수 있는 (재택 근무) 회사에서 일하고 싶다.
  • 휴가를 조금 더 많이 낼 수 있으면 좋겠다.
  • 해외에 평생 살 생각은 없기에, 사회 보장 제도나 연금 등은 최소한으로 유지하고 지금의 소비생활을 유지하면서 한국에 있을 때 정도로 저축이 가능해야 한다.

물론 저 조건을 다 만족하는 회사는 아마 없을 것이다. 적어도 내가 알기로는 경제적인 보상과 넉넉한 휴식이 같이 따라오는 회사는 없다. (있으면 귀뜸좀 해주세요…) 그리고 한국에서 취업 준비를 하는 이상 내 입맛에 맞는 회사를 골라서 가는 것은 거의 불가능하다. 하지만 이렇게 미리 자신의 판단 기준을 세워둔 것은, 합격 후 회사 선택에 많은 도움이 되었다. 해외에서 일하고 싶다면, 먼저 “왜?”에 대해 고민해두는 것이 좋다. 앞으로 마주칠 험난한 여정에 길을 잃었을 때에도 그 기준들이 이정표가 되어줄 테니까.